Madrid, 1914 / Madrid, 1995

Cursó estudios en la Facultad de Filosofía y Letras de la Universidad de Madrid (con arreglo al plan de G. Morente) la especialización de Historia Antigua. Estudió Prehistoria con H. Trimborn. De modo independiente recibió las enseñanzas de D. Zalesgaro, de Aranzadi y D. José Miguel de Barandiarán. Por razón de trato familiar conoció en su adolescencia y primera juventud a autores como Azorín, Valle-Inclán y Ortega y Gasset. Finalizada la guerra en 1939, reanudó y finalizó sus estudios, obteniendo las calificaciones máximas, tanto en la licenciatura como en el doctorado. Durante un breve tiempo dio clases en la Universidad de Madrid, adscrito a la cátedra de Historia Antigua. En 1942 obtuvo una beca del Consejo Superior de Investigaciones, trabajando primero en el antiguo Museo Antropológico y después en la sección de dialectología y tradiciones populares, siendo Secretario Director de la “Revista” de dicha sección. En 1943 publicó, en el Consejo, dos obras y es nombrado Director del Museo del Pueblo Español. Obtuvo becas y estudió en Wenner-Gran Foundation, en Washington, en la Smithsomàn Institutión, estableciendo antes contactos con G. M. Foster y otros antropólogos norteamericanos. Después en el British Council de Oxford, donde estudió con E. E. Evans Primtahard, colaborando con Julian Pitt Rivers. De vuelta a Madrid dejó en 1953 la dirección de Museo y trabajó privadamente. Comisionado por la antigua Dirección General de Marruecos y Colonias, realizó una investigación etnográfica en el Sahara. Invitado en la Ecole Pratiques des Hautes Études, de París. Académico honorario de la Academia de la Lengua Vasca y correspondiente de la de Buenas Letras de Barcelona. Académico de la Real Academia Española. Premio Príncipe de Asturias y de Bellas Artes. Gran Cruz de Alfonso X El Sabio. Hijo Predilecto de Madrid e Hijo Adoptivo y Predilecto de Navarra. Doctor Honoris Causa por la Universidad de Burdeos. Aunque alejado de modo voluntario de la Universidad, dio tres cursos de Etnología en la Universidad de Coimbra y más tarde, nombrado catedrático de la Universidad del País Vasco, en la cátedra de Antropología Filosófica, dio dos cursos. Su amplia bibliografía asciende a más de 354 títulos entre libros, artículos, entrevistas y artículos periodísticos.


Ingresó en el Colegio Libre de Eméritos el año 1989